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存储厂商与半导体厂商普遍展开合作
2009-03-02 16:11:42 作者:phpcms 来源: 浏览次数:0 文字大小:【】【】【

由于生产成本飞涨,新生固态盘和NAND技术市场的重要厂商已经开始通过彼此合作来分担成本和共享研发成果。但是这样做是否对整个市场有利?它们是否了解到这样做可能对未来产品开发和知识产权保护构成什么样的风险?

  日立产品营销副总裁Brendan Collins表示:"固态盘和NAND领域的合作对我们非常有利,合作不但降低了生产成本,而且还降低了研发开支。"日立现在已经在SAS和光纤信道固态盘领域与英特尔展开合作。但是Collins没有透露日立与英特尔的合作到底降低了多少研发开支。

  美光科技的高级营销主管Bill Lauer表示,美光与英特尔在34纳米NAND研发领域进行了合作,还与南亚科技在DRAM研发领域展开了合作,这些合作让美光的研发开支以及生产成本降低了近50%。他表示:"研发开支动辄高达数亿美元,与合作伙伴分担研发开支可以给我们带来很大的好处,让我们拥有更多的流动资金。"

  在产品开发上的合作还可以帮助企业向核心领域之外的领域发展。IDC的固态盘研究员Jess Janukowicz表示:"英特尔与日立的合作就是一个很好的例子。 象英特尔那样的NAND供应商与日立那样的存储厂商合作,就可以给市场带来一套完全不同的技术。 英特尔提供生产工艺和生产专业知识,日立提供客户需求和解决方案。双剑合璧产生巨大价值。 到目前为止我还没有发现这种合作有任何负面效应。"

  然而,这种合作确实存在着一定的风险。一旦这种合作关系被打破,会发生什么样的情况呢?

  日立的Collins表示:"参与合作的厂商都会很小心地选择合作伙伴,我们保证会在联合产品开发和生产上展开多年的合作,但是我们也应考虑现实因素,我们必须清楚合作也有可能因为各种原因而中止。"

  这类合作协议通常都包含着终止条款,以及如何在必要情况下顺利结束合作协议的有关规定。

  Collins说:"如果发生这种情况,你首先要做的就是你在知识产权中所处的位置,如果知识产权是双方联合开发得到的,那么合作的双方都有权使用它。 你必须明白,新组建的产品开发团队通常需要18个月的时间才能赶回进度。因此如果发生你之前没有预见到的合作破裂的情况,那么你可能会错过整整一代产品。"

  此外,发生合作破裂的情况时,通常还会牵涉到其他许多更高层次的东西,因为它们都反映着不断变化的市场行情以及对新解决方案和合作的需求。例如,如果一个NAND市场按计划会持续5到7年的时间,那么在产品已经按常规发展之后再解除合作关系还有什么意义吗?

  英特尔NAND解决方案集团主管Troy Winslow表示:"我们为了取得成功而与其他厂商签订合作协议,同时合作也为我们提供了很大的灵活性,我们能够随时根据新兴技术市场和趋势的变化作出相应的调整。"

  Winslow指出,合作不但对直接参与合作的厂商有好处,而且对市场的发展也有好处,因为研发开支和生产成本降低以及产品周期缩短都可以令产品的价格降低,从而推动市场的发展。只要合作双方将各自的核心优势技术整合到市场解决方案之中,就可以出现上述结果。相反,如果每家公司都采用单干的方式,完全凭借自己的资金和技术来研发和生产产品,那必然会拖延市场的发展。

  Collins表示:"如果我们必须有组织地建立一家闪存公司,那可能需要很多年的时间。我们很可能会错过一到两年的市场。 在企业固态盘领域,一代产品通常也就是两年的时间,产品的研发周期一般在18个月左右。在新一代产品出现之前,桌面和移动固态盘市场的存在时间只有15到18个月。 合作可以让我们紧跟创新步伐,以更快的速度和更高的成本效率推出下一代产品。"

  英特尔在本月早些时候发布的M系列和E系列固态盘产品就是产品价格下降的最新案例。Winslow表示:"我们现在正在向成本更低的34纳米NAND固态盘迁移,估计产品会在今年晚些时候推出市场,这样我们就可以通过降低产品价格而给客户提供更多的价值。 同时,我们还将把这些相对更低的成本建立到产品定价模式之中,让企业用户享受到成本节约带来的好处。"

  最终,NAND和固态盘市场是由企业用户想要看到的解决方案的类型以及整个产品食物链能够满足客户需求的能力共同决定的。IDC的Janukowicz表示:"我认为以后还会出现更多的合作。 以后必然会有更多的存储解决方案以更快的速度出现在市场上。存储厂商已经开始与半导体厂商合作,双方各具备一套完全不同的优势。 这些合作必然会给最终用户和企业用户带来可靠耐用的、集合作方最高水平技术于一体的、高性能的产品。"

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